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美国传奇赌神落网记

www.zhiyin.cn 2018-08-07 10:51:47 知音海外版 我要评论

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  2013年9月24日,阿奇·卡拉斯因在赌场出老千而锒铛入狱。消息一出,立即在美国引起轩然大波。
  现年62岁的卡拉斯是全美家喻户晓的传奇赌神。他曾以50美元的赌本起家,三年时间内靠着估算21点狂赚7000万美元财富,创造了世界赌博史上“时间最长、金额最高的连赢纪录”。最疯狂时,创下一夜之间赢得3000万美元的巅峰之作,让整个赌城为之震惊。博彩业人士和赌民们将他视作美国历史上最了不起的赌神之一,而米高梅、蒙特卡罗等一大批著名赌场却视他为瘟疫般的恐怖人物。这个叱咤赌坛的风云人物靠怎样高超的技艺赢得千万巨款,又是怎样身陷囹圄的呢?
  穷困落魄获“天书”
  卡拉斯于1951年生于费城市郊的一个小镇,上学时是个偏科极严重的学生:除了数学外,大多数学科一塌糊涂。他对数字有着超人的感知力,老师曾感慨:卡拉斯要么成为一个伟大的数学天才,要么一事无成。
  一语成谶。高中毕业后,卡拉斯进入一家大型食品公司做文员。可他实在不能胜任,经常被老板指责。婚后,妻子凯瑞对他的表现也很失望,那微薄的薪水让一家三口的日子捉襟见肘。1987年11月底,凯瑞再也无法忍受这种日子,带着女儿离开了他。
  他一次次哀求凯瑞带女儿回来。然而,凯瑞态度坚决:“如果你能拿出20万元,我就带孩子回家。”20万,对于一个普通人来说无异于天文数字!凯瑞就是让他死了那份心。
  可20万,却让卡拉斯燃起了希望。他把积蓄全部投入股市,可是1990年的股灾,令他赔得血本无归。他在街头游荡,突然一家书店的广告吸引了他的目光:“赌博绝技解密,21点克星《黑杰克》”。
  21点是美国参与人数最多的赌博游戏,由玩家和庄家(即赌场的发牌员)对玩,牌面点数更接近21点者为胜。如果超过了21点被称为“爆掉”,算输。其中花牌(J、Q、K)都算10点,A可以算1点,也可以算11点。游戏开始时,玩家和庄家各拿两张牌,但是玩家有要牌、停牌、分牌等权利,直到认为自己的牌面离21点足够近为止。
  加州大学数学教授爱德华·索普教授通过反复研究,研究出一种“算10法”,他写了这本《黑杰克》。因为涉及多门数学知识,普通读者很难看懂它,更不用说拿到赌场上进行实战了。
  可卡拉斯是有超人的数学天赋的,那些复杂的计算技巧和符号让他兴趣盎然,他拿出仅有的30美元买了这本书。
  回家后,他急不可耐地用扑克演练起来。演练中,他竟发明了一种更简单算法:将2、3、4、5、6记为+1点,10、J、Q、K、A为-1点,7、8、9为0 点。每发出一张牌,只要在心中算加减法。如果得数越大,表明已出现的小牌越多,接下来出大牌的概率越高,战胜庄家的概率为3:1。
  这个意外的发现令卡拉斯惊喜,他尝试着像玩21点那样一张张把牌发出,结果很轻松就能报出牌面上的点数。技艺越来越娴熟,他按捺不住地想去赌城一试身手!
  大展身手惊四座
  为了到赌城一搏,他借遍了几个朋友。当他辗转到了拉斯维加斯时,身上仅剩50美元。
  初进赌场,场面令他热血沸腾:足可容纳万人的大厅里,排满无数张老虎机,橘黄色的灯光中人影攒动,不断变换闪烁的数字此起彼伏。21点、百家乐、梭哈、骰子、轮盘……他激动不已:这才是实现发财梦的黄金地啊!
  卡拉斯迫不及待地找到一张21点牌桌前坐下,待到牌桌点数足够大后,他深吸一口气,将自己5个小面额的筹码全押上。他屏住呼吸,默默祈祷,翻牌,哇!发到面前的牌为20点,一举将庄家的18点打败。5个筹码变成了13个(21点赢了赚一倍半筹码)。卡拉斯极力让自己冷静,他仍旧小心翼翼地算着牌。好运降临,他竟一连赢了八盘。
  当看到桌上变冷时,他果断离席。他只在热起来的牌桌前流连,点数大时加大赌注,点数小时迅速撤退,一路斗志昂扬地赌下来,一晚上竟赢了8000多美元。此后,卡拉斯在几个赌场转战,庄家输得落花流水,他则是赚得盆满钵溢。近一个月里,他竟赢了20多万美元。
  此时,他最想见到的人就是凯瑞。他想象凯瑞看到这20万时的惊讶和喜悦,更加急不可耐。一见到凯瑞,他就拿出20万,想不到,当凯瑞得知钱是靠赌博赢来的时,顿时脸一黑:她的父亲就是因赌博倾家荡产而跳楼自杀的,她对赌博充满愤恨。
  凯瑞冷冷地问:“你以为一个赌徒能让妻子感到可靠和温暖吗?你以为你可以一直这么好运吗?”尽管卡拉斯再三保证日后决不再赌。可凯瑞却摇摇头:“你脸上的兴奋表明,你的人生再也戒不掉它了。”卡拉斯气愤地拿起装钱的包走了。
  卡拉斯参赌让凯瑞断绝了最后一丝念想,几个月后,她带着女儿嫁给了威斯康辛州的一个职员。凯瑞的再嫁让卡拉斯再无顾忌,他再次赴拉斯维加斯。
  情场失意,赌场却一路凯歌。当晚,卡拉斯遇到了从未有过的大好运:他在一群赌客的簇拥下,接连转战米高梅、蒙特卡罗、马蹄三家赌场,在每家都赢下了天文数字,最终将手里的100美元赌成3000万美元。
  惨赔的赌场老板非常恼火,而闻讯的媒体纷纷赶写报道,美国《世界日报》的报道最吸引人们的眼球,他们说卡拉斯的目标是“要把整个赌场赢下来”。
  “传奇赌神横扫三大赌场3000万”的消息传遍了大街小巷,更有善于察言观色的赌徒抢着和卡拉斯交朋友。他们拉着卡拉斯出入各种娱乐场所,只要卡拉斯稍加留意的女孩都会帮他带回房间里。如此殷勤,只为打听出卡拉斯的底细,盼着自己也能学到那出神入化的技艺。
  吹捧,献媚,殷勤之下,卡拉斯的自信爆棚。他相信自己就是赌神,而他豪爽而多金的阵势,更令女人们对他趋之若鹜。
  2004年5月,一个名叫露丝的模特进入他的视线,23岁的露丝曾有大老板想包养她,但被她拒绝。女孩的冷傲激起了卡拉斯的斗志,他为露丝买了豪华跑车和别墅,最终露丝投入他的怀抱。
  从此,卡拉斯时常带着露丝畅游世界开始豪赌。露丝不光有着靓丽的容颜,甚至在赌局上也有着自己的见解。有了她的陪伴,他的运气好得出奇,一次次的大赢之后,他感到自己志得意满:金钱、女人和荣耀自己都拥有了,夫复何求?
  对于卡拉斯这样的传奇赌神,赌场不敢掉以轻心,他的赌博生涯开始遇到障碍:每次赌场后,总有一些赌场经理先对他进行搜身,有时安排几个性感美女与他一起玩牌,以扰乱他的注意力。甚至有多家赌场干脆将他拉入“不受欢迎客人”的黑名单,禁止他踏入半步。连内华达州博彩管理局也对他的好运产生了怀疑,先后4次请他去“喝咖啡”。尽管最终结果是证据不足而释放,但是赌场和博彩管理局都确认卡拉斯已掌握了某种高超的技法。
  卡拉斯为多方受阻而苦恼,露丝便建议他不妨玩下他并不熟悉的百家乐纸牌。于是,两人来到米高梅赌场,想不到这次他一路狂输,几天下来连自己都有些泄气。
  可是,露丝却劝他继续出手。结果,卡拉斯在三周内输掉了近3000万,一时成为人们的笑柄:原来所谓的赌神并不是常胜将军。美国在线赌博杂志《扑克新闻》主编汤姆·塞克斯顿就放言:卡拉斯已由千万富翁变成了穷光蛋。
  这些谣言和报道让卡拉斯感觉很丢面子,可是露丝却笑他的脑袋是花岗岩,并挽起他的手走进一家曾视他为洪水猛兽的赌场,想不到赌场居然不再过分排斥和提防他了。
  卡拉斯恍然大悟:原来露丝是为了麻痹他们,故意施出烟幕弹。这天,卡拉斯接连赢了几把。回家后,露丝便缠着他询问其中的诀窍。得意之余,卡拉斯将独创的算牌法全盘托出。露丝告诉他今后不要锋芒毕露,否则就断了财路。
  最后一博落法网
  此后,卡拉斯在每家赌场总是浅尝辙止,有时,甚至故意输钱“放水养鱼”。可是,巨大的生活花销很快就让他入不敷出。这时,一个消息令他开始重新思考自己。
  2012年初,赌神斯皮·恩德死在绿洲旅店的12号房间里,这个伟大的赌士生前狂热地追求着金钱和女人,死时没带走一个筹码,也没留下一分钱的遗产,只留下一些不寻常的故事任后人评说。
  恩德的死让卡拉斯消沉了大半年,他非常后怕:不知不觉,他已将二十年的宝贵时光扔在了赌场,曾经他想靠自己的双手挑战命运的天平,可是赌场终于成了他在天堂和地狱间徘徊的通道。在欲望的无底深渊面前,他彻底迷失了人的本性,挥霍无度让他散尽千金,难道自己的晚景也要像恩德一样凄凉吗?
  经过再三思量,卡拉斯决心来一次最后的大赌。等拿到巨款后,就陪着露丝踏踏实实地过好下半生。
  可是,他发现他的21点破算法失灵了!连换4家赌场,全部失效,并输掉了200万赌资。
  反常的现象引进了他的警惕。他辗转收买了个荷官后了解到实情:原来,为对付他这样的职业赌家,赌场刚研究了一种外形如蜗牛的自动洗牌机。每轮完毕后,发牌员将已发出的牌放入机器里,表面看是回收废牌,实际洗牌机会依电脑随机编排方式,将废牌重新插回牌靴的不同位置,让职业赌家无法推算剩余的牌对自己的有利程度。
  卡拉斯目瞪口呆:这种机器基本就是针对他设计的啊!
  见他闷闷不乐,露丝建议他出老千。露丝曾不止一次地这样建议过,起初卡拉斯对这种低劣的手法不屑一顾,可事到如今,他决定铤而走险了。
  赌场大多使用101型蝴蝶扑克,牌背面的图案四角各有一只蝴蝶,分别伸出12条长短不一的须,如果在10、J、Q、K、A等牌上做上只有自己察觉的记号,想战胜庄家将易于反掌。
  2013年7月,卡拉斯走进巴隆纳酒店赌场,他的口袋里装有几个事先加工过的筹码:每个筹码上都钻了一个极小的孔,里面注入了颜料。玩牌时,他拿筹码时不时地在扑克上一划,通过细孔渗出来的颜料便在牌上留下令人难以察觉的黑点。因为他的动作非常自然,一时竟没人看出破绽。几轮的平淡牌局过后,卡拉斯终于又交上了“好运”,当晚接连赢牌,最后喜洋洋地抱走500多万。
  对传奇赌神的归来,特级监护重点监查他的每一个行为,在反反复复地看了他的监控录像后,他们察觉到了卡拉斯的小动作。
  而卡拉斯毫无察觉,他为自己天衣无缝的老千行为得意不已。第二天,他又再次来到给他好运的巴隆那赌场,当他再次如法炮制,用加工过的筹码替换时,赌场人员确定了他出老千的行为。警方接到赌场报警后,当场将卡拉斯控制,并迅速突袭了他的住处。
  经过地毯式搜查,警方终于在他的行李里找出了几枚被钻过孔的赌场筹码。在铁证面前,卡拉斯低下了头……
  卡拉斯目前已受到盗窃罪和欺诈赌场罪指控,一旦罪名成立,至少要被判处三年监禁。传奇赌神出老千的消息一传出,震惊业界,很多他的朋友和崇拜者都去看他。卡拉斯热切的眼神一次次变得灰暗:这些人中唯独没有露丝的身影。
  一个报社的朋友告诉他:露丝已投身到一个新赌王怀里,她本身就是个赌场重金聘请的“斩金荷官”。变化莫测的赌场江湖,从来就不乏重重杀机,对极为头疼的职业赌家,赌场往往会使用软刀子,雇佣“斩金荷官”把陪掉的钱赢回去,还会破解职业赌家的致胜法宝。露丝不动声色地帮助赌场解决掉了大麻烦。听了朋友的话,卡拉斯脸色苍白,半晌无语。
  2013年9月16日,多家媒体记者采访卡拉斯,有人问他对自己的人生做何评价,卡拉斯缓缓地摇摇头说:“一个赌徒,从他坐在赌桌前的那一刻起,他的人生就注定是败局。”   
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