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吝啬的荷兰人"抠"出来的幸福生活

www.zhiyin.cn 2018-08-07 10:50:12 知音海外版 我要评论

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  提起荷兰人,学过英语的立刻会想到一个俚语“Go Dutch(荷兰)”,这个词在美语中的意思是AA制,而最早则是形容荷兰人没有绅士风度,让女士自己付自己的饭钱。时到今日,欧洲人仍然喜欢拿荷兰人的抠门开玩笑。荷兰是欧洲最富裕、社会福利最好的国家之一,荷兰人却被称为世界上最吝啬的人。远嫁荷兰的武汉女孩齐欢,通过她的亲身见闻,为我们再现了吝啬的荷兰人的抠门故事——
  我嫁给了荷兰“葛朗台”
  我是一个土生土长的武汉女孩,2008年从武汉大学外语系毕业后,幸运地进入了美国驻汉总领馆工作。一次在同事的party上,认识了现在的老公斯蒂文。斯蒂文是荷兰一家跨国公司的销售代表,长得又高又帅,很像荷兰著名的球星范巴斯滕。2010年“五一”,我俩这段跨国恋修成了正果。婚后不久,斯蒂文被调回荷兰本部,我也辞掉工作跟随他来到了阿姆斯特丹。
  阿姆斯特丹是著名的旅游城市,鲜花遍地,河流纵横,初来乍到的我感觉置身童话世界一般。可惜没过几个小时,这种雀跃的心情就被极度的郁闷取代。
  一下飞机,我们接到婆婆劳伊娜打来的电话,说亲戚们都来了,要给我接风洗尘。可当我终于看到餐桌时,却不由得傻眼了。一桌子10个人,在国内起码得10来个菜吧,这里却只有一碗豌豆汤、一盘蔬菜沙拉,8个煮土豆、4块牛排和5个三明治。斯蒂文亲吻着劳伊娜的面颊:“谢谢你,妈妈,今天的晚餐真是太丰富了!”其他的人也满脸愉悦,仿佛他们不是在啃土豆,而是在吃法国大餐。我强打精神咬着半块三明治。一小块面包渣不小心掉到了地上,旁边的温迪表姐惋惜地看了看说:“吃三明治要小心,渣子掉在地上就捡不起来了。”我以为是自己听力不过关,误解了她的意思。可随后发现,他们真的都坦然地把掉在桌上的面包渣捡起来,小心地放进嘴里。
  回到客厅,大家正捧着礼物笑吟吟地等我。按照当地的礼仪,我必须当面打开,并表达谢意。当我拆开这些包装精美的盒子时,真是惊得下巴都掉了。弗兰克堂哥送的是一张贺卡、杰西卡阿姨送的是一小块手工皂、温迪表姐的礼物是一个塑料小刮子。看见我一脸愕然的样子,她还很热心地给我介绍,这是用来吃盒子内壁上附着的酸奶的工具,使用起来非常方便。我哭笑不得,心里纳闷至极。斯蒂文家里都是中产阶级,生活都很富足,何至于抠门至此呢?
  折腾一晚回到我们的新房。看着满屋的旧家具,我终于忍不住发作了。“不是说特地给我挑了家具吗?你们家是葛朗台的亲戚吧?”斯蒂文待我发泄完了,一脸无辜地笑。“你先别发火。你看这些檀木柜、唐卡和花鸟木雕,都是爸爸妈妈找了很多店辛苦地淘回来的呢。”他告诉我,荷兰人都是旧货狂,这里随处可见二手物品店,从电器、家具、日用品到锅碗瓢盆、书籍、画册、艺术品一应俱全。每年像女王节之类的大型节日,政府还鼓励所有公民自由摆摊出售各式“宝物”,所有的街道、河流挤满了杀价买东西的人,整个荷兰变成了一个巨大的露天二手市场,场面相当壮观。我听得连连咋舌,半信半疑。
  锱铢必较为美德
  在荷兰待的日子久了,我渐渐发觉斯蒂文所言非虚。荷兰人真的很“小气”,他们几乎不在外面吃饭,去了也是AA制。很少买新的东西,连衣服、墓碑这样的私人物品,都坦然地选择二手货。买车、家电首选最节能的,自来水要循环使用,洗完菜洗碗,洗完碗拖地、冲马桶。有的人为了节能甚至连电视机、冰箱都不买,跟邻居签个协议,需要的时候到邻居家借用。再富裕的人,送礼物都是几块、十几块的小东西,绝不会轻易送贵重礼物。
  他们不觉得抠门是件丢人的事,而是把这当成一项美德,共同遵守的行为准则。谁用最少的钱买到最有价值的东西,谁就值得大家尊敬,相反,那种喜欢奢侈消费的人,会遭到大家的鄙夷。荷兰的每个城市都有“守财奴俱乐部”,宣传“活到老,节俭到老”的人生哲学,并出版了自己的报纸,介绍居家生活节俭之良策。在当地非常受欢迎。
  不久,我在飞利浦总部获得了一份翻译的工作。出乎意料,这家全球有名的公司没有气派的大楼,而是蜗居在一栋写字楼的上下两层,装修得非常简单。
  入职后不久,我的上司威廉姆急性肠炎住院了,出于礼貌我决定去医院探望一下。对朋友小气,探望上司总得大方一点吧?我买了一束鲜花,两盒营养品,花去了50欧元。来到病房,威廉姆夫妇热情欢迎了我。可当他们看到我的礼物时,脸色一下子变了。威廉姆太太盯着我看,又转头看威廉姆,眼神里分明有种含义不明的意味。最后,夫妻俩坚决拒绝了我的礼物。
  我满腹委屈回到家,把这事讲给斯蒂文听。“你们荷兰人真奇怪!”斯蒂文听了连连摇头,他告诉我,在荷兰没有什么三六九等的观念,除非自己的至亲,其他任何人、就算是女王生病了,去探望携带的物品价值都不会超过8欧元。你送这么贵重的东西,说明你们的关系很不一般,难怪人家太太怀疑你了!而且这事要是被公司的监事会知道,威廉姆随时会因为受贿而下课!我听了吓得目瞪口呆。第二天,斯蒂文买了份6欧的礼物,带着我再次去医院。这次,威廉姆夫妇高兴地收下了。当斯蒂文给他们解释了前一天的误会后,威廉姆太太亲热地拥抱我,连声说sorry。
  时间长了,我发觉这种“锱铢必较”的生活态度其实也不错。下馆子吃饭AA制,不必担心“吃人嘴短”;衣服、包包和手机不用勒紧裤带紧跟潮流,因为没人攀比这个;在家里搞party大大方方地请客人们分担一些茶点费用,既避免浪费又能细水长流。过新年、圣诞不再打肿脸充胖子给小辈们包红包,一张卡片、几欧元的小礼物他们就开心得不得了。反而是经常在报纸上看到中国餐桌上每年浪费的粮食可以养活2亿人,什么一个孩子养育成本超过百万的新闻时,让我心里很不舒服。
  不知为何,物质消费下降了,我反而变得豁达而从容,不像以前整天焦虑、暴躁,连性格都变得平和起来。
  “抠”出来的优质生活
  如果以为荷兰人的节俭会降低他们的生活质量,减缓GDP增长,那就是大错特错了。经过几年耳濡目染的“抠门”生活,早已成为半个“荷兰通”的我对此深有体会。
  荷兰一直是西方十大经济强国之一,由于特殊的国情,其政府的清廉也是举世闻名。任何1名公务人员,公务花销超过50欧元的,必须走严格的审批程序进行书面申报。2011年,荷兰爆发了一起非常轰动的“报销门”事件,起因是财政大臣博斯居然将自己买名牌太阳镜的113欧元偷偷报销了。无独有偶,国务秘书亨斯科克也被曝光以公谋私,报销了90欧元的燕尾服租用费。这两件事被媒体抖了出来,廉政部门立即介入展开调查。当地的报纸也争相爆料,揭露政府官员们的违规账目。说实话,这些被曝光的公款消费简直不值一提:比如首相吕特买了20个水果,每个0.75欧元;文化部秘书哈尔伯的加油费7.59欧元;经济部长马克西姆在公费就餐后,顺便报销了单据上的小费。但是事情曝光后,这些政要们公开出来道歉,并按照规定归还了费用。
  有这样严格的监督机制,荷兰社会相对更加公平、正义,政府基本做到了“取之于民,用之于民”,社会福利的全面和优厚令其他国家望尘莫及。教育、医疗几乎全免就不说了,让中国人又爱又恨的房子,在荷兰也是很平民的价格。只要有份普通的工作,年轻人也可以零首付得到一套两层小别墅,而且贷款可以贷到120%,因为装修也要花钱。还房贷期间,政府还会减免个人所得税。
  另一方面,荷兰人并非一毛不拔的铁公鸡。如果他们觉得有些东西确实是必要又有用的时候,会非常豪爽地掏出钱包,比如休闲和兴趣。8小时之外,荷兰人的生活快乐而精彩,他们会享受,爱玩,生活质量很高。下班后,男人们通常会去酒吧里掷飞镖、侃大山,女人们则会伺候院子里自己种植的花卉,搂着荷兰猫享用咖啡。一到周末和假期,城外的野营基地几乎座无虚席。
  荷兰多河流,驾驶帆船在国民中非常受欢迎,也是斯蒂文最大的爱好。回荷兰不久他就买了一艘双桅帆船,花掉了3万多欧元,连眼皮都没眨一下。而一起买船的,还有那个连手机都没舍得买的弗兰克堂哥。他们俩一起买了俱乐部会籍,隔三岔五组织朋友举行比赛,有时还约着家人一起出海散心。出海几次后,我也爱上了那种自由自在吹着海风的感觉,于是在斯蒂文的鼓励下考取了帆船执照。富裕的荷兰家庭还会买艘游艇或游船,找座小岛建一所美丽的花园洋房,每逢假期或假日过去住一阵。虽然耗费巨大,而且大部分时间空置,但是他们乐在其中。
  荷兰人另一项重大的开销就是慈善。在国际各类慈善捐款的数额上,荷兰人一直名列前茅。在阿姆斯特丹街头,随处可见私人志愿者筹建运作的免费食品分发站,只要你觉得生活真的很困难,就可以来索要食品,圣诞节这些食品分发站还会派发一些小礼盒。而各种慈善机构组织的募捐活动,更是屡见不鲜。去年夏天,我就跟斯蒂文一起参加了外甥艾瑞克学校组织的募捐日活动。学校事先让我们填写一张表格,告知当天我们可以作些什么贡献,比如烤蛋糕、做饼干、买饮料,或者帮忙卖东西、维持秩序等。到了校门口,有老师售卖2欧元一张的活动卡,上面有10个小图案,凭此可以参加各种游艺或买东西。操场上摆满各色小摊,教室里设计了各种游艺活动。一张卡用完了可以领取纪念品,然后继续买卡“消费”,当天学校的所有收入都会当场捐给在场的两家受援机构。我们一共买了10张卡,开开心心玩了一天,在娱乐的过程中献了爱心。所有的家长都尽其所能购买卡片,谁也没有把煽情的话挂在嘴上,大家都很自然地像在做分内的事。
  荷兰人的小气饱受争议,但荷兰人的幸福却是实实在在。如果我们也能像荷兰人一样,少一些浮躁、物欲和面子文化,我们的生活会更加快乐简单,我们的社会也会更和谐美好。
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