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奇迹!那些漂洋过海的“糖果蜗牛”

www.zhiyin.cn 2018-08-03 09:16:17 知音海外版 我要评论

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  美丽的东西总是让人流连忘返,忍不住去收藏!你听说过有人收藏蜗牛吗?在加勒比海地区,有一种色彩斑斓,如糖果般艳丽无比的蜗牛,它们优雅迷人,娇弱可爱,没想到却意外被人在美国佛罗里达州的山林里发现了,它们又是如何漂洋过海来到这里的呢?

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  收藏大自然的美

  感受不一样的生活

  今年35岁的杰森·巴恩斯生活在美国佛罗里达州。他是一家著名企业的高级会计师。也许是职业性质的原因,杰森平时总是一副严肃的样子。但私下里,杰森兴趣广泛。

  或许是12岁生日那年,杰森的祖父将一颗恐龙蛋化石作为礼物送给他的原因,杰森从那时起就喜欢收藏一些古怪的东西。比如风格怪诞的绘画,精巧的雕塑……杰森总是在业余时间去拍卖市场“淘”些宝贝回来观赏。

  2016年6月12日,杰森去参加一个拍卖会。那天参加活动的人非常多,他四处搜寻,依旧没有看到心仪的东西。就在他决定回家时,忽然发现在一个不起眼的摊位上,一个年轻人正在叫卖些奇怪的东西。它们看上去很小,色彩鲜艳。

  杰森弯下腰拿起一个花花绿绿的东西。那硬硬的外壳,一圈圈的彩虹真可爱。杰森正好奇地琢磨着,忽然彩色外壳下冒出了一个软绵绵的东西。呀!竟然是一只蜗牛!而且是一只彩色的蜗牛!

  那只蜗牛在杰森的手掌上,弯曲着柔软娇羞的身体,它吹弹可破的皮肤,优雅柔和的曲线,温柔恬静的气质,让杰森惊呆了!他从未见过如七彩糖果般夺目的蜗牛,萌极了!

  这些彩色的蜗牛,顿时抓住了杰森好奇的心。由于品种少见,价格竟然是50美元一只。杰森买下了两只漂亮的蜗牛带回了家。杰森把它们放在绒布上,顿时,这彩色的蜗牛就变成了会行走的珠宝,简直美极了!

  在此之前,杰森从未留意过蜗牛这种小动物。而通常他看到的也只是普通的或白色、灰色的蜗牛。这是他第一次看到如此艳丽的彩色蜗牛。它们是打哪儿来的呢?

  杰森在网上随意搜索了一下:彩色蜗牛。没想到很快就获得了有关它们的资料!原来这种色彩鲜艳的蜗牛,叫做“糖果蜗牛”(Liguusvirgineus),或者彩虹蜗牛、七彩少女蜗牛。它们是一种腹足纲彩带蜗牛科的软体动物,仅分布于加勒比海地区的海地和多米尼加共和国以及古巴东部山区。

  看到这里,杰森觉得很奇怪,这些彩色蜗牛是怎么来的呢?要知道美国有严格的规定,如果没有许可证,不允许携带任何动物入境,哪怕是像蚯蚓、蚕、蜗牛这么小的动物……

  杰森忍不住从口袋里摸出那个卖蜗牛的摊主硬塞给他的名片,他按照电话号码拨了过去:“哦,是亚迪吗?你的蜗牛太漂亮了,可你是从哪儿进的货?还有更好的吗?”那个叫亚迪的摊主听了很兴奋,连忙回应说:“就是在偏远的布林顿山林找到的,我是无意中发现的,数量有限……”

  布林顿山林!杰森曾去过那儿野营度假,那是一片风景优美、静谧的好去处。而那时正是6月份湿润的季节,杰森忍不住产生了去寻找“糖果蜗牛”的念头,他想一探究竟!

  “跨越”海洋

  蜗牛也会移民

  杰森从一些冷门的科学资料上看到,“糖果蜗牛”不产自佛罗里达,但动物学家在当地也有过零星发现的活体记录。要知道,蜗牛是一种缓慢的动物,它们是怎么从加勒比海地区来到佛罗里达山区的呢?

  6月18日,杰森和女友乔娜驱车来到布林顿山区。那天是周六,来布林顿休闲的人不少。杰森沿着山路漫步着,那新鲜的空气,绿茵成群的风景简直让人心旷神怡。

  走累了,杰森和乔娜坐在大树下歇息。杰森观察着,他很容易就能看到藏在肥嫩的树叶下的蜗牛。但这些都不是他要寻找的“糖果蜗牛”。

  蜗牛是一种不起眼的软体爬行动物,它们有着一些不为人所知的惊人的秘密!蜗牛虽小,可在世界上却有25000个品种。“糖果蜗牛”是一种生活在树上,用肺呼吸的陆生蜗牛。它们靠啃食树干表皮上的苔藓和地衣为生,它们对生存环境要求极为苛刻,一般只生活在加勒比海地区。

  “糖果蜗牛”和大部分蜗牛一样,喜欢吃姑婆芋、蔬菜、瓜果树叶、菌类、腐叶、葡萄,花朵、叶片的表膜层,而为了补充钙质,它们也吃鸟类的蛋壳等。

  令人惊叹的是,有动物学家发掘出,每只“糖果蜗牛”平均有14000颗牙齿。这些牙齿密密麻麻呈叠加的阶梯状隐藏在蜗牛的口腔内,由于数量多,这些隐秘如刀锋般锋利的牙齿能帮助蜗牛切断一些复杂的食物,比如蛞蝓的尸体。

  而在食物匮乏的季节,这14000颗牙齿能帮助蜗牛互相残杀割食,它们甚至能吃掉厚厚的废纸。由于每只蜗牛的“命运”不同,它们的寿命也长短不一,因为它们有很多天敌。

  一般“糖果蜗牛”的寿命是2-3年,最长可达7年,但大部分可能在出生当年,就被其它动物当作美味吃掉了。这么难以生存的“糖果蜗牛”,又是如何能从加勒比海地区来到佛罗里达的呢?

  “糖果蜗牛”有着最优质的“脚”,它们的“脚”由一整块肌肉构成,能紧紧吸附住地面,再向前蠕动。通常,“糖果蜗牛”会顺着其它蜗牛留下的黏液爬行,从而达到润滑、减少阻力的目的。

  动物学家研究出,蜗牛可以算得上世界上最“闲适”的生物了,它们每小时只能爬45米,平均每秒约1.3毫米。照这样来算,它们用10年也到不了佛罗里达。

  杰森在山林里漫无目的地走着,他越想越觉得那个叫亚迪的小贩一定是在骗他。因为无论怎样,弱小娇嫩的“糖果蜗牛”也不可能出现在佛罗里达!就在杰森有些想放弃时,忽然一个冰凉的黑乎乎的东西重重地落在杰森的额头上。

  乔娜叫了一声:“杰森,是鸟屎!”她连忙递给杰森一张纸巾。杰森闭着眼睛擦拭着,隔着纸巾,他捏到一个硬硬的东西,鸟儿的粪便怎么会是硬邦邦的?

  杰森觉得很好奇,他打开纸巾,蹭了一下那团鸟屎,竟然摸到一个硬硬的花花绿绿的壳。杰森接着又擦拭了一下。哇!不可思议的一幕出现了。

  原来,在鸟儿的粪便里,竟然藏着一只糖果蜗牛!可一瞬间,杰森的好奇心就打消了——这有什么奇怪的,鸟儿本来就可以吃蜗牛。蜗牛壳不消化,被排了出来实属正常!然而,正当杰森要扔掉纸巾时,神奇的情景出现了!

  只见在那个漂亮的“糖果蜗牛”的壳下,什么东西动了一下,接着,糖果蜗牛的半月形的“小门”,那层隔膜忽然咻地打开了一条缝。接着,一对触角探了出来。它拱了拱,几秒钟后,一只肌肤冰莹如玉的蜗牛慵懒的,害羞的,试探着从壳里爬了出来!天啊!杰森和乔娜简直惊呆了!

  一只“糖果蜗牛”竟然藏在了鸟儿的粪便里。而这个季节,正是加勒比海的钟雀飞到佛罗里达觅食、产卵的旺季。原来糖果蜗牛是坐“飞机”到达这里的,这简直太不可思了!

  智慧又坚强

  濒危者的生存之道

  杰森没想到此番来布林顿山林,真的能发现“糖果蜗牛”落户佛罗里达州的秘密!看着它炫目的色彩,杰森觉得“糖果蜗牛”真是大自然最惊艳的造物之一,它们美丽得不像真实世界的物种。它们拥有逆天的颜值,不凡的经历!

  更奇特的是,“糖果蜗牛”竟然会“飞”!它们被鸟吃掉了竟然还能“活”,还有第二次生命!这又是怎么回事呢?杰森决定回家后搞清楚这个问题!

  第二天回到家,乔娜把这只“糖果蜗牛”放在一个有透气孔的玻璃罐里,给它喂食了甜包菜和蜂蜜。接着,杰森就打电话给研究动物的老友马克博士。

  当马克在视频中看到杰森巧遇的这只“糖果蜗牛”后,发出惊叹的啧啧声。马克博士告诉杰森,动物学家们发现,有15%的被鸟吃掉的蜗牛是能够在鸟体内存活,并顺利地通过鸟儿的粪便排出,重获自由的!

  而“糖果蜗牛”就是这种生命力顽强的蜗牛。在此之前,动物学家们发现,这种蜗牛能够在偶然间被鱼类吞食之后存活下来,现在也零星发现它们能在被鸟吃掉后也存活下来。

  这个发现也解释了几百年来动物学家们的疑惑:为啥有些蜗牛就像有“任意门”一样,一会儿在这里出现,一会儿又能在那里出现的原因了。

  听了马克的话,杰森还是感到很疑惑:“可是被鸟吃掉后,它不会被消化吗?”听完这话,马克哈哈大笑起来:“所以说,所有的生物都是伟大的,生命也是伟大的。”

  马克告诉杰森说,蜗牛有一个坚硬的外壳保护着它们,当它们被鸟儿吃进肚子里后,就“大门紧闭”,蜷缩在自己的壳里,一动也不动。当鸟儿分泌胃酸要把它消化掉时,蜗牛的壳能保护它们,因为蜗牛的壳是消化不了的。

  于是,吃了蜗牛的鸟一边分泌胃酸一边漂洋过海,到海的另一边去拉屎。躲在鸟儿胃酸里,意志力强,能坚持得住的那些“糖果蜗牛”在鸟儿拉屎时,就会被拉出来,它们再从壳里钻出来,就成活了;而那些坚持不住的蜗牛,因为想从壳里出来透气,一冒出来就被鸟儿的胃酸消化掉了。所以,能在鸟儿的胃酸里坚持到最后的蜗牛是很少的一部分!

  简直太神奇了!杰森听了马克的解释,完全被这种弱小的,从一出生开始,就要躲过各种天敌,而且还要经受住鸟儿胃酸考验,漂洋过海的“糖果蜗牛”彻底折服了!

  为了生存,它们来到了佛罗里达,而“糖果蜗牛”几乎是全盲和全聋的。当它们独自漂洋过海来到这片新的家园时,必须缓慢却勤奋地努力觅食。

  “糖果蜗牛”是雌雄同体,它们拥有一套完整的两性器官。一般情况仍需要异体交配,然而当它们来到陌生的佛罗里达布林顿山林时,处在一种极端不利的情形下,它们会选择自体授精完成繁殖。

  雌雄同体对于“糖果蜗牛”这种爬行秒速毫米级的物种来说是一种大自然的恩赐,因为它们不像其它生物,出门遛个弯就能勾搭到异性。蜗牛的活动范围有限,野外遇见同类已属不易,还要在湿润的环境下才能完成交配,这种机遇实在可贵,因此自我交配使得“糖果蜗牛”得以生存与繁衍!

  杰森没想到“糖果蜗牛”有这么神奇的一面!当他和女友乔娜把“糖果蜗牛”的神奇经历发布在网上时,获得了大量网友的追捧和点赞。

  许多女孩子一下就爱上了“糖果蜗牛”的美丽,有些人甚至说,它们肉肉的身体如此可爱,简直就是动物界的“多肉”!

  而“糖果蜗牛”如此炫目的色彩其实是一种防御策略,动物学家认为,“糖果蜗牛”拟态为花朵或果实,这样可以迷惑一些天敌。而由于“糖果蜗牛”生活的树林之间相互隔绝,因此衍生了非常非常多的亚种,产生了各种绚丽多彩的色型,深受像杰森这样的“贝类收藏者”的喜爱。

  杰森通过查阅资料发现,本来像加勒比海和古巴的一些原始地区近百年来人类活动相对比较节制,使得像“糖果蜗牛”这类物种有幸保留至今。

  可如今由于过度开发,可能一片树林的毁坏就能使得这个物种彻底消失,它们是大自然的缩影,美丽而又脆弱。于是,这些神奇的蜗牛就开始了寻找第二片家园!它们冒着生命危险,漂洋过海来到了美国的佛罗里达。

  很快,动物保护组织得知了杰森寻找到珍稀“糖果蜗牛”的事情,他们开始在布林顿山林及其附近的地区寻找这种蜗牛。不仅于此,为了保护这种美丽而脆弱的动物,相关部门将对它们进行研究、保护和人工培育。

  如此一来,“糖果蜗牛”就能在这片新的家园里得以繁衍生息。为了让它们能生活得更好,杰森也将自己收藏的三只“糖果蜗牛”送到了动物研究机构。

  在人们的呵护下,这些有着曼妙色彩,犹如彩虹一样,绽放着甜蜜而美丽光彩的“糖果蜗牛”成了人们眼中最新的“萌宠”。人们在网上观看动物研究室的直播视频,看着它们在太阳下闪耀着美丽的色彩,悠闲自在地生活着……

  (本文禁止任何形式的转载和网摘,违者必究!)

  编辑/征贞

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