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科学家成功在试管培育出最复杂“体外人脑”

www.zhiyin.cn 2013-08-30 09:55:03 人民网 我要评论

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科技日报讯 美国《大众科学》及英国《自然》杂志网站8月28日刊登了一项新成果:英、德、奥等国研究人员利用人类多功能干细胞在试管中培育出了一个模拟人脑的组织。

  原标题:科学家于试管中培育出“体外人脑”

  科技日报讯 美国《大众科学》及英国《自然》杂志网站8月28日刊登了一项新成果:英、德、奥等国研究人员利用人类多功能干细胞在试管中培育出了一个模拟人脑的组织。这是一个立体的自组织模型,亦是迄今最复杂的“体外人脑”,但它并不是作为可替代人脑的人造器官才诞生的,而是有望用来促进神经科学和人脑早期发育等方面的研究。

  研究人员首先使用干细胞培育出脑细胞,接着让这些脑细胞逐步形成脑组织,最终其与真实的人类大脑一样出现层状的迹象,拥有背皮层、前脑腹侧,甚至包括一个不成熟的视网膜。从结构、功能上看,它都与人类大脑早期发育时的形态酷似。

  这个人造大脑直径仅有4毫米左右,但被认为具有很高的科研价值,譬如对头小畸形的治疗研究。该病症属于一种大脑发育障碍,引起病症的原因不一,患者脑子形态正常,但头尾围和脑子缩小,且常伴有脑萎缩和脑损伤症状。研究人员此次发现其细胞分裂低于正常水平,导致脑细胞产生量不足,而这种缺陷可能是诱发该病的原因之一。

  除以上贡献外,此次微型的人造大脑还能探寻精神分裂症、自闭症等神经系统疾病在大脑早期发育时的致病根源,并引导科学家们进行相关药物的研发。

  研究人员表示,该项目并不是为了培育可替代人脑的人造器官,尽管已是迄今最好水平,但短期内这种人造大脑模型的发育能力和复杂程度仍然受限。

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